Date of Degree

5-2018

Document Type

Dissertation

Degree Name

Ph.D.

Program

French

Advisor

Francesca Canadé Sautman

Committee Members

Lucienne Serrano

Vincent Crapanzano

Subject Categories

Arts and Humanities | French and Francophone Literature | Other French and Francophone Language and Literature | Philosophy of Language | Race, Ethnicity and Post-Colonial Studies

Keywords

Haiti, francophone, littérature, écriture de soi, autobiographie, caraibes

Abstract

Partant du constat de la précarité du genre autobiographique dans la littérature haïtienne, et des théories formelle (Lejeune), philosophique et historique (Price-Mars, Gusdorf, Fanon, Glissant…), psychanalytique et rhétorique (Fanon, Doubrovsky, Kristeva…) sur le genre lui-même ou traitant de l’identité et de l’individuation, je propose un cadre d’établissement d’un corpus haïtien de l’écriture de soi. Ce sera l’occasion d’analyser les mécanismes mis en place par ces textes pour dire le soi dans une société comme la société haïtienne où le JE est pris en otage par un NOUS lui-même lourdement « surdéterminé » par un legs historique paralysant et l’encombrement social qui en est le corollaire. Il s’agira d’établir la problématique d’une difficile, sinon impossible, individuation, tout au moins à partir de cette conscience de soi libre et assumée que présupposent les théories sur le genre, ce soi étant « réprimé » au niveau du verbe et du texte (de l’écrit) qui participent de sa construction. La discussion met ainsi en question ces saisies théoriques traditionnelles dont les prérequis d’un JE-univers-el, JE-central-isant, se révèleraient incapables d’englober la fracture de l’espace et de l’être haïtien.

Cette discussion est d’autant plus cruciale qu’elle permet de mettre en regard// et en relation directe// cette « impossibilité de l’être », dont l’écriture risque de n’être lue et appréhendée que dans ses manques et manquements, et l’échec du social haïtien qui le nourrit/ produit. En effet, le cadre de l’analyse prend également en compte la particularité et l’unicité du cas haïtien, là également véritable banc d’essai (Anglade), dont le parcours accidenté, traumatique et « postcolonial » solitaire, pour avoir précédé de plus d’un siècle d’autres vécus et expériences postcoloniaux, ainsi qu’à fortiori leur saisie salvatrice en théorie, appelle une approche propre, seule à même de comprendre sa production.

Acknowledging the scarcity of typical autobiographical works in Haitian literature, I propose to create a framework to establish a Haitian corpus of writing of the self, based both on theories of autobiography and on theories of identity and individuality. These theories are formal (Lejeune), historical and philosophical (Price-Mars, Gusdorf, Fanon, Glissant), and psychoanalytical and rhetorical (Doubrovsky, Jung, Kristeva). My dissertation analyzes the mechanism by which authors express the self in Haiti, where the I is suppressed by the WE which is, in turn, determined by a paralyzing historical legacy and its corollary, a fraught social context. The texts I study reveal the difficulty, if not the impossibility, of being and writing as an individual in a way that obeys Western rules of autobiography that imply the author’s self-awareness.

In Haitian writings I study, both the expression and the writing of the self are repressed by the author. Yet, my thesis challenges traditional theories of autobiography that posit a universal and centralized I as an indispensable prerequisite to writing that self. With their silences and absences, Haitian’s texts don’t conform to the traditional Western representation of the self and force us to examine the relationship between an “incapacity of being” and Haiti’s social failure which is at the origin of this incapacity. Furthermore, because of its long and lonely history, Haiti’s postcolonial journey differs from 20th century postcolonial experiences which have been abundantly theorized by scholars, and Haitian autobiography requires its own carefully tailored approach.

This work is embargoed and will be available for download on Saturday, May 30, 2020

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